El mejor cacao

20/10/2011 § Deja un comentario

MUESTRA DE CACO PERUANO SELECCIONADO ENTRE” LAS 50 MEJORES DEL MUNDO”

  • Gracias al apoyo de los gremios de productores y con el concurso del Ministerio de Agricultura
  • Más de 30 mil familias dependen directamente del cultivo del cacao

(Lima, 18 de setiembre de 2011).- El cacao peruano sigue conquistando el paladar del mundo. El Ministerio de Agricultura (MINAG) dio a conocer hoy que el Perú fue seleccionado entre las 50 mejores muestras del producto en el planeta por el sabor y la calidad de este producto.

 

 La distinción reconoce los esfuerzos que realizan los productores de cacao reunidos en la Asociación Peruana de Productores de Cacao, por la muestra de productos con atributos y características de alta calidad y reconocidas hoy en día por la Organización Internacional del Cacao (ICCO).

 

Las muestras del cacao pertenecen a la Central de Productores Agropecuarios de Amazonas (Ceproaa) de Utcubamba – Amazonas; Cooperativa Agraria Industrial Naranjillo de Tingo María – Huánuco; Asociación Regional de Productores de Cacao de Tumbes (Arprocat), y la Asociación de Agricultores Cacao de Alto Huallaga-Huánuco.

Nuestro país ha sido catalogado como país productor de “cacao fino y de aroma” en virtud al trabajo conjunto desplegado por los actores de la cadena, y el apoyo permanente de la Dirección General de Competitividad Agraria (DGCA) en el fortalecimiento de la cadena productiva del cacao y chocolate.

El concurso de “Cacao de Excelencia”, es una iniciativa de Bioversity International, el instituto francés CIRAD, el Salon du Chocolat y el International Cocoa Organization, en colaboración con Cocoa Producers Alliance,  el Cocoa Research Unit of the University of the West Indies, la World Cocoa Foundation y la industria del chocolate Barry Callebaut, Belcolade, Cacao Atlanta Chocolate Co y Mars. El proyecto es financiado por el Common Fund for Commodities.

El próximo mes de octubre se tiene prevista la participación de los productores de cacao en el denominado “Salon du Chocolat”, de París, que se efectuará entre los días 19 al 25, evento en el cual se dará a conocer estos resultados y reconocimientos respectivos.

 

 

Cabe señalar que la producción de cacao es una de las principales actividades agrícolas en la generación de empleo, con más de 5 millones de jornales anuales y de divisas con 90 millones dólares Valor FOB. Asimismo, es el sustento de los ingresos de 30 mil familias y beneficia de manera indirecta a 150,000 personas en las zonas de producción.

En el Perú la producción de cacao supera las 46 mil toneladas métricas y los cultivos se extienden a 77 mil hectáreas en producción, de ellas la mayoría de los terrenos de cacao se concentran en la parte baja de la vertiente oriental de los Andes, entre los 200 y 900 metros sobre el nivel de mar.

 

EL salon del cacao y el chocolate

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EL SALON DEL CACAO Y CHOCOLATE

Para el mundo del chocolate Perú es un país privilegiado, ya que de su geografía surgen variedades del fino grano que ha permitido que se convirtiera en el primer país productor de cacao en tener un Salón del Cacao y Chocolate (franquicia de la matriz francesa Salon du Chocolat) y, además, el único en Sudamérica.

“En Nueva York vas a ver más chocolateros, quizás esculturas locas, pero muy pocos productores. Acá tenemos la suerte de ver el trabajo que empieza en el campo y termina en los chocolateros”, manifiesta la chef y especialista en chocolate Astrid Gutsche.

 

 

El Salón del Cacao y Chocolate por dentro

El aroma a chocolate ha invadido el segundo piso del Hotel Sheraton. Antes de que puedas ver los granos de cacao, las fuentes de chocolate o las trufas y bombones que se exhiben en 39 stands, tu nariz ya sabe que ha ingresado a mundo en el que el chocolate reina.

Una réplica en miniatura de Machu Picchu –hecha en chocolate, por supuesto- te da la bienvenida al segundo Salón del Cacao y Chocolate Perú 2011. Adentro, encontrarás a los diferentes personajes de este apasionante y provocador mundo: productores de cacao que han llegado de distintas regiones del país, chocolaterías, escultores de este dulce en acción y chefs expertos nacionales e internacionales que en los cuatro días que durará el evento darán conferencias y clases magistrales.

“Esta es la mejor forma de homenajear a los productores de cacao que tanto trabajan para que pronto –estamos a puertas nada más- los peruanos podamos decir que tenemos el mejor cacao”, dijo una emocionada Astrid Gutsche, madrina del evento.

La mayoría de puestos tiene dos objetivos: dar a conocer sus productos y realizar contactos comerciales, sobre todo aquellos que les permita ingresar al mercado extranjero. Sin embargo, no todo es exhibición: en muchos stands encontrarás degustaciones y podrás adquirir lo que más te guste para disfrutarlo en casa.

Por ejemplo, la Asociación Regional de Productores de Cacao de Tumbes (Arprocat) ha traído distintos productos derivados del cacao criollo que cultivan en la zona: maní, paletas, alfeñiques, macerados, chocotejas, mermelada (se hace con la pulpa del fruto) y caramelos. No podían faltar las barras de pasta de cacao por las que han sido finalistas, en tres oportunidades, de la categoría Madera Dulce en el Salón del Chocolate de Francia.

También hay chocolate del Amazonas. En el puesto de la Central de Productores Agropecuarios de Amazonas (Ceproaa), la que acopia el cacao cultivado por distintos campesinos de la región para luego procesarlo, tendrá la oportunidad de conocer y saborear la pasta con la que el año pasado fueron finalistas en Francia, en la categoría Cacao de Excelencia.

“Es puro cacao. Después del tostado, se le hace el molido y luego se envasa. No tienen ningún tipo de mezcla ni otros productos”, explicó Elmer Rafael Díaz, presidente de Ceproaa.

“Hay chocolates artesanales que se hacen con la misma mazorca, con la misma fruta, molido al batán. Entonces, uno detecta los sabores del campo, de la fruta; es un sabor espectacular. Yo me vacilo probando todos esos chocolates”, comentó Astrid.

 

De donde parte el cacao

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De donde parte el cacao:

Cuando el cacao está maduro, se corta del árbol y se deja a la sombra sobre hojas de plátano por unos 3 a 6 días, para que se fermente. Es importante que tenga humedad, pero no se puede mojar con la lluvia. Luego, es puesto al sol para su secado otros 3 a 6 días.

 

Cuando los granos ya están secos se tuestan en un horno y luego se les quita la cáscara y se trituran. Finalmente, para preparar el chocolate se añade azúcar y leche.

Granos secos:

Granos Triturados:

 

Bolitas de chocolate ( cacao):

 

Licor de Cacao:

 

El cacao

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 Cacao

 

El cacao es una fruta de origen tropical con la que se produce el chocolate. Su importancia en la economía de la colonia fue enorme, ya que era uno de los productos del nuevo continente más codiciados por los europeos. Se cultiva en arbustos de 2 a 3 metros que deben estar a la sombra, por lo cual normalmente se encuentran bajo árboles más grandes como el cedro, el bucare, el mango, o el plátano, entre otros…

 

El árbol del cacao normalmente tiene entre 10 y 15 frutos, pero en algunas ocasiones puede llegar a 20.

 

Hay dos tipos de cacao: uno es rojo y al madurar se transforman en morado  y el otro es verde y cuando madura se torna amarillo. 

 

El cacao tiene unas semillas que se pueden chupar como un mamón o una guanábana. Estas semillas están cubiertas por una sustancia gelatinosa. Son dulces y muy sabrosas.

 

 

 

 

 

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